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Die Hauskatze

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Katzen sehen siebenmal schärfer als der Mensch und sehen auch bei Nacht gut. Das Licht wird von einer reflektierenden Gewebeschicht am Augenhintergrund wie von einem Spiegel zurückgeworfen, so dass auch geringste Lichtmengen verstärkt werden und zu einem Sehreiz führen. Daher "leuchten" die Augen der Katze bei Dunkelheit oder bei speziellem Lichteinfall grünlich. Bei Sonne verengen sich die Pupillen der Katze zu schmalen Schlitzen, bei Dämmerung werden sie kreisrund. Das Sehen der Katze ist auf Bewegung ausgerichtet. Unbewegliche Gegenstände sieht sie nur undeutlich, während geringste Bewegungen sofort wahrgenommen werden.

Die Ohrmuscheln sind einzeln beweglich. Die Katze hört auch Töne im Ultraschallbereich und kann daher das feine Wispern von Mäusen oder von Fledermäusen besonders gut wahrnehmen. Das Gehör ist so gut, dass sich selbst blinde Katzen gut orientieren können und gelegentlich eine Maus fangen. Der Geruchssinn spielt für das Sozialverhalten der Katze eine bedeutende Rolle. Die Duftdrüsen zu beiden Seiten des Kopfes, an den Lippen und in der Kinngegend werden bei der Begegnung eingesetzt und markieren den Artgenossen oder den menschlichen Katzenfreund beim Kopf-an-Kopf-streichen mit einem Duft. Kater markieren Gegenstände, in dem sie ihr Hinterteil daran reiben oder sie mit Urin besprühen.

 
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Katze mit langen Schnurrhaaren
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Kätzchen mit sträubendem Fell


Die Schnurrhaare der Katze werden zum Betasten von Gegenständen oder zum Abmessen von Durchgängen eingesetzt. Aus diesem Grund bewegt sich eine Katze auch bei vollständiger Dunkelheit sicher in einem schmalen Spalt. Obwohl die Katze weitsichtig ist, kann sie mit Hilfe der Tasthaare auch eine Maus orten, die unter ihrem Kopf hinweg entwischen möchte. Das Fell und die Haut der Katze regulieren die Körpertemperatur, die zwischen 38°C und 39°C liegt. Der Hitzeausgleich bei hohen Temperaturen erfolgt wie beim Hund durch Hecheln mit der Zunge. Jedes Fellhaar besitzt eine Talgdrüse, deren Inhalt beim Putzen über das ganze Fell verteilt wird. Nach einer Mahlzeit putzt sich die Katze ausführlich, wobei sie ihre raue Zunge wie einen Kamm einsetzt, ihre Haare glättet und mit Speichel und Talg befeuchtet. An Stellen wie am Kopf, wo sie mit ihrer Zunge nicht hinkommt, nimmt sie ihre Pfoten zu Hilfe.
  
 
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LupeDie Katze befeuchtet ihre Pfote. LupeDann putzt sie ihren Kopf.
 

Bei diesem Vorgang gelangt totes Haar in den Magen. Dieses wird durch Erbrechen wieder hervorgewürgt. Das Fressen von frischem, grünem Gras wirkt für die Katze wie ein Brechmittel, das die verfestigten Haarballen aus dem Magen hervorbringt. Aus diesem Grund benötigen Katzen, die nicht aus der Wohnung dürfen, gelegentlich "Katzengras".


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Lupe
Die Hauskatze frisst Gras.


Wie alle Wirbeltiere besitzt die Katze eine Wirbelsäule. Die Halswirbel sind besonders gut drehbar. Daher kann die Katze ihren Kopf rückwärts nach oben drehen. Die hohen Dornfortsätze der einzelnen Wirbel ermöglichen gute Ansatzpunkte für eine kräftige Muskulatur.


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Skelett der Katze


Die Lendenwirbel nehmen von vorne nach hinten an Breite zu und sind aufgrund ihrer Drehfähigkeit Voraussetzung für das enorme Sprungvermögen der Katze. Sie ermöglichen auch das Drehen der Katze beim freien Fall, so dass sie immer mit den Pfoten am Boden aufkommt.  


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Das Schwanzskelett mit etwa 20 Wirbeln ist sehr biegsam und ermöglicht der Katze gute Balance und Steuerung. Der Schwanz dient zum Zeigen von Signalen und persönlichen Stimmungen. Die Knochen der Katze sind eher feingliedrig, aber von hoher Festigkeit und Elastizität.


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Katzenpfote von unten


Katzen sind wie die Hunde Zehengänger. Im Trittsiegel sind die Krallen nicht sichtbar. Neben den Sohlenballen erkennt man den Abdruck der vier Zehen. Die Vorderpfote hat fünf Zehen, die erste Zehe ist im Trittsiegel nicht sichtbar. Die Hinterpfote ist nur mit vier Zehen besetzt. Die Spur der Wildkatze im Schnee ähnelt der einer Hauskatze, insgesamt ist das Trittsiegel bei der Hauskatze etwas kleiner, während der Schritt in der Spur eher länger ist. Beim Haushund und auch beim Fuchs sind im Trittsiegel die Krallen sichtbar.


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 Arbeitsblatt         Lösungen


Die Krallen der vorderen Pfoten können in Hautfalten zwischen den weichen Ballen eingezogen werden. Beim Spiel mit dem Menschen lässt die Katze normalerweise ihre Krallen eingezogen. Beim Jagen in der Natur kann sie sehr leise laufen und sich an das Beutetier in geduckter Haltung anschleichen. Beim plötzlichen Sprung auf die Beute fährt sie ihre Krallen aus und greift nach der Beute. Das Ausfahren der Krallen wird durch ein kompliziertes Zusammenspiel von Muskeln und Sehnen ermöglicht. Zum Nachschärfen der Krallen wetzt sie ihre Krallen an Baumrinden oder an geeigneten Gegenständen wie an Kratzbäumen im Haus. Katzen benützen ihre Krallen auch zum Klettern, das sie gut beherrschen.


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Die Hauskatze besitzt wie alle Raubtiere ein Raubtiergebiss. Die langen, dolchartigen Eckzähne dienen als Fangzähne zum Festhalten und Töten der Beute. Die zu Reißzähnen umgebildeten Backenzähne eignen sich zum Zerreißen des Fleisches und werden auch zum Zerkauen eingesetzt. Die vorderen Schneidezähne sind klein und spitz, sie dienen zum Benagen der Knochen.


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LupeKopfskelett der Hauskatze LupeGebiss und raue Zunge der Katze


Im Frühjahr, wenn es warm wird, wird die weibliche Hauskatze "rollig". Sie streicht ständig um die Beine, rollt sich auf dem Rücken hin und her und maunzt lautstark, man möchte sie doch endlich heraus lassen. Während die Kater das ganze Jahr zur Liebe fähig sind, beschränkt sich das Liebesleben der Katzen auf zwei bestimmte Zeiten im Jahr. In der Regel dauern diese von Mitte Februar bis Mitte April und von Mai bis Juni. Sobald die Kater merken, dass läufige Katzen unterwegs sind, sind auch sie nicht mehr zu halten. Sie erkennen dies an Düften und Sexuallockstoffen, die die Katzen versprühen. Auf der Suche nach einem paarungsbereiten Weibchen nehmen die Kater ausgiebige Wanderungen und Risiken auf sich.


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Lupe
Katze und Kater


Vor der eigentlichen Paarung findet ein kompliziertes Liebespiel statt. Die Katze rollt sich vor dem Kater auf dem Boden und streckt ihm ihr Hinterteil entgegen. Während der Paarung packt der Kater die Katze zärtlich im Nacken. Das Ganze kann mehrfach passieren. Wenn das Spiel nach ein paar Tagen vorbei ist, will die Katze allerdings vom Kater nichts mehr wissen. Ist sie schwanger, wachsen zunächst ihre Zitzen, sie werden runder und rosiger. Das Gewicht steigt innerhalb der neunwöchigen Tragezeit kräftig an. Die Katze will plötzlich nicht mehr hinaus und sucht nach einem geeigneten Wurfplatz unter Schränken oder in Waschkörben. Am besten bereitet man ihr ein Wurflager in einem Korb.


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Lupe
Die Katze säugt ihre Jungen.
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Lupe
Die Jungen erkunden die Welt.


Die Mutter pflegt die Jungen sorgfältig, putzt sie und trägt sie bei Gefahr mit ihrer Schnauze ins Wurflager zurück. Wenn die Jungen zum ersten Mal mit erhobenem Schwanz das Wurflager verlassen, werden sie zunächst noch gut von der Mutter bewacht. Taucht der Vater zufällig auf, wird er von der Mutter sofort verjagt. Die erste Erkundung der Welt erfolgt bei den kleinen Kätzchen spielerisch. Dabei bereiten sie sich auf alles Wichtige im Leben vor. Die Mutter spielt dabei zunächst mit, wird aber mit zunehmendem Alter der Jungen immer abweisender. Sobald die Kätzchen erwachsen sind, geht die Mutter wieder ihre eigenen Wege.
 

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Junges Kätzchen
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Zwei junge Kätzchen


Weitere Informationen
Bilderbuch über Katzen
Film: Hauskatze putzt sich
Wildkatze


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